Salud | Covid | Coronavirus | Efectos cardiovasculares

Los expertos proyectan un "maremoto" de casos cardiovasculares relacionados con el coronavirus

Un artículo publicado en el sitio The Washington Post plantea la prevalencia de síntomas cardiovasculares que preocupa a los investigadores porque tendría relación directa e indirecta con el Covid-19

Según la publicación “la frecuencia cardíaca en auge de (algunos pacientes) es una de varias condiciones misteriosas que afectan a los estadounidenses semanas o meses después de las infecciones por coronavirus que sugieren el potencial de una crisis cardíaca inminente”.

“Un estudio fundamental que analizó los registros de salud de más de 153,000 veteranos estadounidenses publicado (en febrero) en Nature Medicine encontró que su riesgo de enfermedad cardiovascular de todo tipo aumentó sustancialmente en el año posterior a la infección, incluso cuando tenían casos leves. La población estudiada era en su mayoría blanca y masculina, pero los patrones se mantuvieron incluso cuando los investigadores analizaron a mujeres y personas de color por separado. Cuando los expertos tienen en cuenta el daño cardíaco que probablemente sufren las personas que posponen la atención médica, los estilos de vida más sedentarios y los cambios en la alimentación, sin mencionar el estrés de la pandemia, estiman que puede haber millones de nuevos casos cardíacos relacionados con el virus, además un empeoramiento de la enfermedad para muchos ya afectados”.

“Esperamos un maremoto de eventos cardiovasculares en los próximos años por causas directas e indirectas de covid”, dijo Donald M. Lloyd-Jones, presidente de la American Heart Association.

Según el sitio de noticias “en febrero de 2021, los Institutos Nacionales de la Salud lanzaron una iniciativa para analizar las causas y los posibles tratamientos para covid prolongado, los síntomas van desde confusión mental y fatiga hasta problemas relacionados con el corazón que algunas personas experimentan mucho más allá de sus infecciones iniciales”.

Y continua; “la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en el planeta, responsable de 17,9 millones de muertes, o un tercio del total cada año antes de la pandemia, y ya existe una creciente evidencia del enorme impacto que el coronavirus está teniendo en nuestra salud a largo plazo”.

“Cuando el coronavirus golpeó por primera vez a los Estados Unidos en 2020, los médicos se sorprendieron por la afectación del corazón en casos como atletas profesionales con signos de miocarditis o endurecimiento de las paredes del corazón; pacientes que mueren a causa de su enfermedad con cientos de pequeños coágulos en los órganos principales; los niños fueron llevados a las salas de emergencia con una reacción inflamatoria que involucraba complicaciones cardíacas”.

La misma publicación señala que “la miocarditis puede ser un efecto secundario de las vacunas contra el coronavirus. Pero los expertos están de acuerdo en que los beneficios de la vacunación superan con creces los riesgos raros y, a menudo, leves”. (John Farrell/The Washington Post).

“La miocarditis ha sido principalmente un problema transitorio, que afecta la actividad o se vuelve potencialmente mortal en solo una pequeña minoría de casos; la coagulación está más extendida pero es algo que generalmente se puede controlar con anticoagulantes”, detalla el trabajo.

Infección y corazón

La idea de que las infecciones aumentan el riesgo cardiovascular no es nueva. También se ha documentado en casos de influenza y otros virus. Pero en el coronavirus, ese impacto parece "aumentado", dijo Antonio Abbate, profesor de cardiología en el VCU Pauley Heart Center.

Dos procesos diferentes pueden estar en juego, según David Goff, director de la división de ciencias cardiovasculares del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. “El virus puede infligir daño directo a las células del músculo cardíaco, algunas de las cuales podrían morir, lo que resulta en un corazón más débil que no bombea tan bien. Otra posibilidad es que después de causar daño a los vasos sanguíneos a través de coágulos e inflamación, el proceso de curación implique una cicatrización que endurezca los vasos sanguíneos en todo el cuerpo, aumentando el trabajo del corazón”.

Vasos sanguíneos y fatiga

David Systrom, médico de cuidados intensivos y pulmonares en el Hospital Brigham and Women's de Boston, dijo que cree que el daño de los vasos sanguíneos puede ser responsable de uno de los síntomas más comunes y frustrantes de la covid prolongada: la fatiga.

Systrom y sus colegas reclutaron a 20 personas que tenían problemas para hacer ejercicio. Diez tenían covid. La otra mitad no había sido infectada con el virus. Les insertó catéteres en las venas para proporcionar información de prueba antes de ponerlos en bicicletas estacionarias y tomó una serie de medidas detalladas. En el grupo de covid prolongado, descubrió que tenían una función pulmonar normal y en el ejercicio máximo, sus niveles de oxígeno eran normales incluso cuando tenían dificultad para respirar. Lo que era anormal era que algunas arterias y venas no parecían transportar oxígeno hacia y desde los músculos de manera eficiente.

Según el artículo, Systrom “teorizó que esto podría deberse a un mal funcionamiento en el sistema nervioso autónomo del cuerpo, que controla las acciones involuntarias como la velocidad a la que late el corazón o el ensanchamiento o estrechamiento de los vasos sanguíneos”.

Las conclusiones no hablan de soluciones, de hecho muchos de los casos aún esperan alguna respuesta de los expertos.

“La presión arterial alta inexplicable ha sido un síntoma común después de la infección por covid. De todos los síntomas del covid prolongado, entre los más desconcertantes se encuentran la frecuencia cardíaca errática y los latidos cardíacos saltados sin una causa clara”, señala el sitio.