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Toronto: 9 muertos al atropellar una furgoneta a un grupo de peatones

La policía investiga las motivaciones del conductor

Un hombre mató ayer al menos a nueve personas e hirió a otras 16 al atropellar a varios peatones con una furgoneta en el centro de la ciudad canadiense de Toronto, antes de ser detenido luego de una tensa confrontación con la policía, informaron autoridades.

Testigos dijeron que el hombre manejaba a alta velocidad y parecía actuar de manera deliberada, pero la policía señaló que aún desconocía la causa o las motivaciones del hecho.

Al dar la cifra de víctimas, el subjefe de policía de Toronto, Peter Yuen, dijo que el vehículo fue encontrado y su conductor arrestado, aunque no dio detalles sobre la investigación.

Yuen dijo que la policía aún estaba interrogando a testigos y examinando imágenes tomadas por cámaras de seguridad como parte de una investigación que calificó de "compleja".

"Puedo asegurar a la población que todos los recursos que tenemos disponibles serán desplegados para investigar esta situación trágica. Esta será una larga investigación", agregó.

Uno de los hospitales adonde fueron llevadas las víctimas dijo haber recibido a ocho personas, una de las cuales fue declarada muerta a su ingreso. 

Otros cinco pacientes estaban en condiciones críticas, uno en serio estado y otro bien, según un comunicado del Hospital de Sunnybrook. 

El Hospital General de North York dijo haber recibido a otro grupo de heridos, pero no especificó a cuántos ni dio detalles sobre su condición.

En los últimos años, extremistas islámicos lanzaron sangrientos ataques con vehículos contra civiles en capitales y grandes ciudades, incluyendo a Londres, París, Berlín, Estocolmo, Nueva York, Niza y Barcelona.

El incidente de ayer sucedió mientras ministros de los países más industrializados del mundo estaban reunidos en Toronto para discutir cuestiones internacionales de cara a la cumbre del Grupo de los Siete (G-7) que se celebrará en la ciudad canadiense de Québec en junio próximo.

En el encuentro, el ministro de Seguridad Pública, Ralph Goodale, dijo a sus pares que todavía era demasiado pronto como para concluir si el atropellamiento había sido un ataque extremista con ramificaciones políticas o religiosas, naciones o internacionales.

La embestida ocurrió hacia las 13.30, cuando una furgoneta blanca se subió a una vereda cerca de una esquina y condujo una cuadra a unos 60 o 70 kilómetros por hora, chocando todo a su paso, según testigos.

Tras atropellar a un grupo de peatones, la vereda quedó manchada con sangre e imágenes de la cadena de noticias local CBC mostraron cómo varias personas eran atendidas en la acera en las inmediaciones de la salida de una estación de subte.

La furgoneta subió el cordón y atropelló a la gente sobre la vereda, explicó la oficial y vocera policial Jenifferjit Sidhu.

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