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Ucrania afirma que forzó un repliegue ruso, mientras hubo más bombardeos en Kiev

La capital y Mariupol, cuyo alcalde abandonó la ciudad, son los principales objetivos de la ofensiva de Moscú

Nuevos bombardeos de las fuerzas rusas golpearon ayer Kiev y la sitiada ciudad portuaria de Mariupol, aunque Ucrania sostiene que las tropas enviadas por el Kremlin se vieron obligadas a replegarse en varios puntos de un conflicto en el que Estados Unidos acusó a Moscú de "cometer crímenes de guerra".

La capital ucraniana abandonó ayer el toque de queda de 35 horas decretado el lunes, después de que un ataque ruso destruyera un centro comercial y causara al menos ocho muertos.

Ayer fue también bombardeado un barrio residencial de Kiev situado a cinco kilómetros del frente, donde las autoridades no reportaron víctimas pero sí importantes daños materiales.

"Acababa de volver de fumar un cigarrillo afuera cuando, de golpe, ¡bum! El techo se hundió", contó uno de los residentes de las viviendas afectadas, donde los bomberos trabajaban en extinguir las llamas.

En tanto, el Ministerio ruso de Defensa reportó algunos avances en el sureste de Ucrania y aseguró haber atacado "infraestructura militar" en todo el país.

La versión del defensor

Kiev y sus aliados, por su parte, sostienen que las tropas rusas han sufrido cuantiosas bajas, están mal equipadas y son incapaces de realizar operaciones complejas.

Por primera vez, las fuerzas ucranianas dieron señales de estar a la ofensiva, tras recuperar un poblado cercano a Kiev y atacar a las fuerzas rusas en el sur del país.

La localidad sureña de Mikolaiv, considerada como el último escudo antes de Odesa, continúa siendo siendo escenario de intensos combates, pero sus habitantes dijeron estar decididos a defenderla.

"Apoyamos su compromiso de defender nuestra patria. Esta es nuestra tierra, vivimos aquí", dijo un residente mientras enterraba a su hermano, fallecido en el frente.

La situación es particularmente dramática en la estratégica Mariupol, una de las ciudades más devastadas por la guerra, que desde hace más de tres semanas está bajo asedio y bombardeo de las tropas rusas.

Las fuerzas ucranianas reportaron combates "pesados" en tierra con la infantería rusa, luego de que el lunes se negaran a acatar un ultimátum de Moscú para rendirse.

En tanto, el presidente ucraniano Volodimir Zelensky afirmó que un grupo que iba por una ruta humanitaria pactada con Rusia hacia Mariupol fue "simplemente capturado por los ocupantes".

"Estamos tratando de organizar corredores humanitarios estables para los residentes de Mariupol, pero casi todos nuestros intentos, lamentablemente, son frustrados por los ocupantes rusos, con bombardeos o terrorismo deliberado", dijo Zelenski en su habitual mensaje nocturno a la nación.

En ese sentido, el secretario de Estado norteamericano, Antony Blinken, anunció ayer que el Gobierno de Estados Unidos llegó a la conclusión de que Rusia cometió "crímenes de guerra", tras "documentar y evaluar" pruebas de ataques deliberados a civiles durante la operación militar.

Según indicó el consejo municipal de Mariupol en Telegram, un total de cerca de 45.000 residentes de la ciudad fueron evacuados.

Sin embargo, casi 100.000 personas más permanecen en la ciudad "en condiciones inhumanas, bajo bloqueo, sin comida, sin agua, sin medicamentos y bajo bombardeo constante", dijo Zelenski.

Antes de la guerra, Mariupol, a orillas del mar de Azov, tenía 430.000 habitantes.

El presidente del Comité Internacional de la Cruz Roja, Peter Maurer, llegó ayer a Moscú para "continuar las discusiones humanitarias con las autoridades rusas", anunció el organismo en un comunicado.

Mariupol es clave para Rusia por servir de puente terrestre entre las fuerzas rusas en Crimea, en el suroeste, y los territorios bajo control ruso en el norte y este.

Las agencias de la ONU estiman que cerca de 3.000 personas murieron violentamente en esa ciudad, aunque advierten que podrían ser muchas más, dado que se desconoce el balance real.

Diálogo “difícil”

Mientras prosiguen los combates en el terreno, las negociaciones entre las partes han permitido la instauración de corredores humanitarios para evacuar civiles y el gobierno ucraniano afirma que desea someter a referendo algunas de las exigencias de Rusia.

Pero, según el canciller ruso, Serguei Lavrov, las conversaciones con Kiev son "difíciles" porque "la parte ucraniana cambia constantemente de posición".

El principal negociador ucraniano, Mijailo Podoliak, también admitió que las negociaciones son "difíciles", según él, porque "la parte ucraniana tiene posiciones claras y de principio".

Después de que la ONU instara a Rusia a terminar con su guerra "absurda" e "imposible de ganar", el presidente estadounidense, Joe Biden, advirtió ayer que un ataque químico ruso en Ucrania es una "amenaza real", antes de partir rumbo a Bruselas (ver aparte).

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