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Cumple 85 años Jerry Lee Lewis, el último rocker "en pie"

Es el único sobreviviente entre los iniciadores del popular género.

Casi como si lo hubiera presagiado en el título de su disco Last Man Standing, de 2006, cuando aún vivían otras leyendas del rock como Chuck Berry y Little Richard; Jerry Lee Lewis llega a los 85 años como el único sobreviviente entre los iniciadores del popular género.

El autor del gran clásico “Great balls of fire”, que le dio al piano un rol central en el género, fue además uno de los integrantes del llamado “cuarteto del millón”, el conjunto que completaban Elvis Presley, Johnny Cash y Carl Perkins, máximas figuras del fundamental sello discográfico Sun Records.

La leyenda de este artista además está ligada a una famosa actuación en la que literalmente prendió fuego su piano, que ardía mientras interpretaba su tema insignia, en señal de protesta por haber sido programado antes de Chuck Berry, su gran rival.

Jerry Lee Lewis Last Man standing DVD

“A ver si podés superar esto, Negro”, fue la despectiva frase que se le atribuye que lanzó a su odiado colega cuando se lo cruzó entre bambalinas al abandonar el escenario.

Pero el creador de los primeros éxitos del rock and roll también se ganó un lugar en la mesa de las grandes estrellas del género a partir de las controversias generadas alrededor de su vida personal, luego de que saliera a la luz que se había casado en secreto con su prima de 13 años.

A raíz de esto, la carrera de Jerry Lee Lewis cayó en un pozo a finales de los años '50 y, aunque experimentó algunos pasajes de moderados y efímeros éxitos, su figura no fue reivindicada hasta la aparición de la biopic "Grandes bolas de fuego”, de 1989, en donde fue encarnado por Dennis Quaid.

Autohomenaje

Tras años de escarnio público y problemas con las drogas, la redención final llegó en 2006, con el mencionado álbum, en donde a modo de autohomenaje registró dúos con Mick Jagger, Rod Stewart, Ringo Starr, B.B. King, Bruce Springsteen, entre otros, bajo la producción de Jimmy Rip, excolaborador del vocalista de The Rollng Stones, quien desde una década reside en nuestro país.

Nacido el 29 de septiembre de 1935, en el seno de una familia pobre de un pueblo cercano a Louisiana, Jerry Lee Lewis se volcó por el piano desde muy chico, atraído por las voces de los cantantes negros de blues.

En sus primeros años de carrera, grabó en su pueblo natal algunas canciones country y dentro del estilo boogie-woogie, pero sufrió un duro revés cuando comenzó a ser rechazado por varios productores porque consideraban que la moda era tocar la guitarra y no el piano, como en su caso.

El traspié resultó beneficioso para el músico, quien como respuesta decidió viajar a Memphis para probar suerte en el estudio Sun Records, que concentraba a los pioneros del rock. Allí grabó éxitos como “Whole lotta shakin´goin´on”, “Breathless”, “High School Confidential” y, por supuesto, “Great balls of fire”.

Pero a la fama le siguió el derrotero que pareciera signar a las leyendas, con escándalos, comportamientos polémicos o erráticos, problemas de adicción y olvido público ante nuevas tendencias musicales.

Claro que Jerry Lee Lewis se repuso a todo eso, del mismo modo que superó un ataque cerebral a principios de 2019, y recibe sus 85 años, junto a su séptima esposa, en su hogar de Mississippi, mientras planea un documental sobre su vida y un nuevo disco.