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Incendios en la Patagonia andina: encontraron muerto a un peón rural

Estaba calcinado junto a su caballo y su perro cerca de la estancia donde trabajaba como puestero.

Un poblador rural hallado muerto y otras tres personas heridas con quemaduras graves es el resultado provisional del incendio de bosques en la comarca andina de la Patagonia, mientras el Ministerio Público Fiscal (MPF) recogía más testimonios para orientar la investigación sobre el origen del siniestro que produjo daños en más de 200 viviendas que, en su mayoría, quedaron reducidas a cenizas.

El peón rural Sixto Garcés, de 50 años, que había sido reportado como desaparecido durante los incendios, fue encontrado muerto en la noche del jueves junto a su caballo "pilchero" y su perro, en cercanías de la estancia donde cumplía funciones de puestero.

El jefe de la Policía del Chubut, comisario general Miguel Gómez, confirmó que "el hallazgo se produjo cerca del casco de estancia, a unos 15 kilómetros de la localidad de El Maitén”, en el noroeste de dicha provincia, según lo informado por la Unidad Regional interviniente.

Los policías tenían la esperanza de encontrar a Garcés en algún campo cercano, tras haber certificado que se había ausentado montado a caballo, con ropa y enseres y acompañado por el perro.

"Todos aparecieron calcinados", explicó Gómez, quien dedujo que el poblador se desorientó totalmente en medio del humo.

El intendente de El Maitén, Oscar Currilén, explicó que "puede parecer raro que un hombre nacido y criado acá se pierda, pero lo cierto es que el humo reinante por el fuego y la lluvia que cayó era tal que hizo como si fuera de noche porque no entraba la luz del sol, a pesar de estar en plena tarde".

Con graves quemaduras

A ese desenlace fatal hay que sumarle la situación crítica en la que se encuentran tres pobladores heridos con quemaduras graves, dos de los cuales fueron trasladados al hospital zonal de Esquel y el restante, a la ciudad rionegrina de San Carlos de Bariloche.

El director del hospital de esa ciudad cabecera de la región, Sergio Cardozo, confirmó a Télam: "Tenemos a dos pacientes internados, uno de ellos en estado crítico porque recibió quemaduras en un 50 por ciento del cuerpo, y en estos momentos está en la única cama disponible que teníamos en terapia intensiva".

El herido, mayor de 50 años, es un poblador de Lago Puelo que se quemó cuando intentaba salvar a los animales que estaban en el corral próximo a su casa.

En ese mismo hospital está internada otra paciente, de 48 años, con heridas en el 30 por ciento de su cuerpo.

Se trata de una pobladora de la zona rural de El Hoyo que se quemó cuando salió de su casa, que quedó totalmente destruida, y no pudo evitar ser alcanzada por las llamas que estallaron a su alrededor.

Cardozo aclaró: "Por ahora, lo que intentamos es estabilizar a ambos y después recién pensar en una posible derivación, pero la situación es compleja porque en el caso del hombre también tiene afectadas las vías aéreas".

La zona de la comarca andina, próxima al límite con Chile, tiene desplegados en estos momentos a más de trescientos brigadistas provenientes de distintos destacamentos que combaten los últimos focos y, aunque la actividad del fuego está controlada y en su mayor parte extinguida, están cuidando que no vuelva a resurgir.

Mientras tanto, los servicios públicos que quedaron comprometidos se están restableciendo en la zona de la comarca, en algunos casos recurriendo a plantas potabilizadoras de emergencia.