Salud | Sars-CoV-2 | Pfizer | Universidad Rockefeller

¿Es suficiente una dosis de vacuna si hubo COVID?

Una investigación publicada en el portal de la revista Nature muestra que una infección previa por coronavirus más una dosis de vacuna proporciona una protección poderosa

Si bien las preocupaciones persisten, los resultados del trabajo podrían ayudar a estirar los escasos suministros de vacunas y ya están influyendo en las políticas de vacunación en algunos países.

Los estudios muestran que las personas con exposición previa al SARS-CoV-2 tienden a generar respuestas inmunes poderosas a inyecciones únicas y obtienen pocos beneficios adicionales de otra inyección. Es más, para las personas con inmunidad obtenida a través de una infección, una dosis generalmente aumenta el número de anticuerpos a niveles que son iguales o, a menudo, mayores que los encontrados en individuos que no han sido infectados y han recibido dosis dobles.

La publicación con fecha 25 de junio pasado, indica que Francia, Alemania e Italia, entre otros países, recomiendan ahora solo una dosis de vacuna para personas con un sistema inmunológico sano y un diagnóstico previo confirmado. “Muchos científicos que han estudiado las respuestas inmunitarias a la vacunación dicen que estas políticas son una forma sensata de aprovechar al máximo los suministros limitados en los países que se apresuran a inocular sus poblaciones” señala el portal.

Y se añade: “los científicos aún no saben si los programas de una sola dosis para los infectados previamente podrían dejar a algunas personas con una protección menor. Tampoco está claro que dichos programas sean eficaces para todos los tipos de vacunas”.

Desde el medio científico reconocen que existe una amplia evidencia de laboratorio de que las personas que han sido infectadas por el SARS-CoV-2 se benefician de la vacunación, lo que llevó a la Organización Mundial de la Salud y otras agencias de salud pública a recomendar que esas personas aún se vacunen. Sin embargo, hay menos claridad sobre si necesitan remangarse dos veces.

Una sola dosis

Un artículo publicado en Nature el 14 de junio proporciona algunas de las pruebas más recientes de que una sola inyección podría ser todo lo que se necesita para las personas que han tenido COVID-19. Un equipo de investigadores de la Universidad Rockefeller en la ciudad de Nueva York y en otros lugares estudió a 26 personas que habían contraído el virus al principio de la pandemia. Todos ellos recibieron posteriormente al menos una dosis de la vacuna Pfizer – BioNTech o Moderna, ambas basadas en ARN mensajero.

Los investigadores analizaron los niveles de anticuerpos "neutralizantes" de los participantes, potentes moléculas inmunes que pueden bloquear la entrada del virus en las células.

El equipo también evaluó los niveles de células B de memoria de los participantes, que recuerdan los patógenos y pueden producir rápidamente anticuerpos específicos si encuentran un agente infeccioso que hayan visto antes. Dentro de uno o dos meses de la vacunación, los niveles de células B de memoria de los participantes del estudio habían aumentado, en promedio, casi 10 veces y sus niveles de anticuerpos neutralizantes se habían disparado alrededor de 50 veces. Esas ganancias fueron evidentes en los participantes previamente infectados, ya sea que hayan recibido una inyección o dos.

Refuerzo de memoria

"Todos estamos viendo más o menos lo mismo", dice John Wherry, inmunólogo de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia. Para las personas que se han recuperado de COVID-19, "la segunda inyección no parece hacer mucho".

Y aunque la mayoría de las investigaciones sobre el tema hasta ahora se han centrado en las vacunas de ARNm, la evidencia preliminar de estudios realizados en el Reino Unido y la India sugiere que las estrategias de dosis única podrían tener éxito si se basan en el uso de la inyección de Oxford-AstraZeneca, que utiliza un adenovirus para estimular una respuesta inmune contra el SARS-CoV-2.

Estirar las dosis de la vacuna

La evidencia acumulada ha sido suficiente para convencer a muchos científicos de que las segundas dosis de la preciosa vacuna no deben asignarse a las personas que han sido infectadas.

Pero no todos los gobiernos están de acuerdo con este enfoque. En los Estados Unidos, por ejemplo, donde la vacuna es relativamente abundante, los funcionarios todavía recomiendan dos dosis para todos.

Los científicos también señalan que algunas personas que se infectan con el SARS-CoV-2 generan una respuesta inmune relativamente débil. Esta respuesta es especialmente común en personas que no desarrollan síntomas de COVID-19. "Existe una amplia gama de generación de anticuerpos y durabilidad en esos individuos", señala Wherry. "Tomar decisiones basadas en infecciones previas confirmadas por PCR puede pasar por alto a algunas personas".

Ahí es donde las pruebas de diagnóstico de anticuerpos podrían ayudar.

Revista Nature